Qu’est-ce qu’un adoucisseur d’eau et comment fonctionne-t-il ?

Ce sont des questions souvent posées par des personnes qui veulent savoir si une technologie fonctionne vraiment et comment elle fonctionne avant d’y consacrer leur argent durement gagné.

Il est temps de faire la lumière sur l’obscurité…

Les adoucisseurs d’eau sont des outils simples, vraiment. Ils travaillent tous de la même manière dans le but de transformer l’eau dure en eau douce. Et oui, ils le font très efficacement.

L’objectif général est de réduire l’entartrage pour prolonger la durée de vie de vos appareils et systèmes de plomberie, ce qui réduit les coûts d’entretien et de réparation. Chez nous, on utilise l’adoucisseur d’eau fleck 5600 sxt. Parmi les autres avantages, citons une apparence plus saine des cheveux et de la peau, moins de taches sur les appareils, le lavage à l’eau, les toilettes, la verrerie et une meilleure mousse des savons et des détergents.

Cela dit, de quelles parties est composé un adoucisseur d’eau ?

Un système d’adoucissement de l’eau se compose de 3 éléments principaux

Le réservoir de résine – Le réservoir de résine élevé est l’endroit où a lieu le ramollissement proprement dit. Elle contient un lit de microsphères, la résine, recouverte d’ions sodium (respectivement potassium).
Le réservoir de saumure – Le réservoir de saumure le plus court stocke le sel – jusqu’à 300 livres et plus. Il est utilisé pour mélanger une solution très concentrée d’eau salée appelée “saumure” qui est nécessaire à la régénération (voir ci-dessous).
La vanne de tête – La vanne de tête ou de contrôle est normalement située au sommet du réservoir de résine. Il est le cerveau de chaque adoucisseur et fait fonctionner le système entier, le soumettant à ses différents cycles et contrôlant la direction et la vitesse du flux d’eau.
Note : Les adoucisseurs de type armoire ont le réservoir de résine et de saumure combiné dans une seule armoire. Il s’agit pour la plupart de modèles de plus petite capacité.

Parties du système d’adoucissement de l’eau

D’autres éléments importants sont :

Dérivation intégrée : coupe l’alimentation en eau de l’adoucisseur pour la régénération, l’entretien et la réparation ; la maison est alimentée en eau non adoucie lorsque la vanne est en position de dérivation ; n’est pas fournie avec tous les modèles.

Moteur de la vanne : fait tourner la vanne de l’inverseur d’osmose pour effectuer différents modes de fonctionnement tels que le lissage et la régénération
Débitmètre : mesure la quantité d’eau qui passe dans l’adoucisseur ; n’est pas fourni avec tous les modèles
Résine de ramollissement : Matériau synthétique ou naturel, semblable au sable ; généralement composé de polystyrène (plastique)
Tube élévateur : tube élévateur, également connu sous le nom de tuyau de distribution, situé au centre du réservoir de résine ; il canalise l’eau du réservoir de résine vers la vanne de tête ; il est muni d’un panier en bas qui empêche la résine de pénétrer dans le système de plomberie de votre maison.

Sel : mélangé à l’eau pour former une solution de chlorure de sodium très concentrée
Flotteur à saumure : le flotteur de sécurité coupe l’alimentation en eau lorsqu’elle atteint un certain niveau pour éviter le débordement
Tube de remplissage : relie le réservoir de saumure à la vanne de tête ; utilisé pour aspirer la saumure pendant la régénération et aussi pour remplir le réservoir de saumure.

Injecteur de saumure/valve venturi : aspire la saumure dans le réservoir de résine ; utilise un filet ou un autre type de maille pour capturer la saleté.

Plaque à grille : placée à l’intérieur du réservoir à saumure ; la hauteur de la grille à sel détermine le volume d’eau dans le réservoir à saumure pour une quantité mesurée de saumure saturée contenant une quantité fixe de sel dissous par gallon.

Pré-filtre (facultatif) : capture les plus grosses particules telles que le sable et le limon pour éviter une défaillance prématurée de l’adoucisseur ; particulièrement important pour l’approvisionnement des puits.

Que fait un adoucisseur d’eau ?

Vous connaissez maintenant les différentes parties d’un adoucisseur d’eau. Mais comment collaborent-ils exactement pour faire sortir l’eau douce du système en fin de compte ?

Tout commence par la distribution d’eau dure à votre domicile. C’est difficile car il contient des minéraux dits de “dureté”. Il s’agit principalement d’ions calcium (Ca2+) et magnésium (Mg2+), et dans une certaine mesure de fer (Fe2+ ou Fe3+) et de manganèse (Mn2+ ou Mn3+), entre autres.

L’eau dure provient de la conduite d’alimentation principale, passe par la dérivation et entre dans la vanne de tête de l’adoucisseur. De là, il va au réservoir de résine jusqu’au tuyau de distribution.

Sur son chemin vers la canalisation, l’eau dure entre en contact avec des billes de résine sursaturées en ions sodium (Na+) ou, dans de rares cas, en ions potassium (K+). Ces petites perles sont chargées d’éliminer les minéraux de dureté de l’eau par un processus appelé “échange d’ions” – échange de cations pour être plus précis.

Lorsque l’eau atteint le fond du réservoir, elle est douce.

Par ailleurs, le chlorure de potassium peut être utilisé comme régénérant à la place du chlorure de sodium si vous suivez un régime alimentaire pauvre en sel. Elle présente également l’avantage d’être plus facile à gérer pour les stations d’épuration des eaux usées. Dans certaines circonstances, elle peut également être plus respectueuse de l’environnement. L’inconvénient est que le chlorure de potassium est plus cher que son homologue.

Un peu de chimie

Le processus d’échange d’ions est assez simple :

Les ions de dureté positivement chargés adhèrent aux perles de résine négativement chargées qui agissent comme un aimant. De cette façon, ils remplacent le Na+ qui est tenu en vrac. En effet, le calcium, le magnésium et autres ont une charge positive plus forte. Fondamentalement, tous les minéraux de dureté sont retirés de l’eau et le sodium entre dans la solution.

Il en résulte une eau douce dont la teneur en sodium a légèrement augmenté. Il remonte le tuyau de la colonne montante, retourne à la vanne de décharge et est finalement distribué dans toute la maison.

Régénération

Certains (anciens) systèmes d’adoucissement de l’eau peuvent utiliser moins d’étapes pour se régénérer.

Après un certain temps, généralement quelques jours, la plupart des perles de résine sont recouvertes d’ions de dureté qui ne peuvent pas adoucir l’eau. C’est à ce moment qu’un adoucisseur doit se régénérer et peut être déclenché par une minuterie, un compteur ou manuellement, selon le type de système.

Vous vous demandez peut-être ce qu’il advient de tout le calcium et le magnésium qui se sont accumulés dans la cuve de conditionnement ? Il doit être nettoyé. De plus, la résine doit recharger sa capacité de ramollissement. C’est là que le réservoir de saumure entre en jeu.

Le réservoir de saumure stocke le sel utilisé pour reconstituer les perles de résine qui sont maintenant dépourvues de tout sodium. Mélangé à l’eau, le sel forme une solution saline très concentrée (environ 10 % de chlorure de sodium).

Mais il faut d’abord faire les choses. Avant d’utiliser une saumure, le réservoir de résine est lavé à contre-courant lors de la première étape du cycle de régénération.

Étape 1 : Lavage à contre-courant
L’adoucisseur passe en dérivation de sorte que seul H2O est temporairement disponible dans la maison (c’est pourquoi les cycles de régénération sont normalement activés aux heures de faible utilisation, par exemple à 2 heures du matin).

Le sens de l’écoulement dans l’adoucisseur est alors inversé et l’eau est pompée dans le réservoir de résine de bas en haut. Il s’écoule à travers la résine et sort par le drain.

Le lavage à contre-courant est important pour détacher et dilater la résine et éliminer tout sédiment, débris ou fer précipité qui aurait pu s’accumuler dans le lit.

comment fonctionnent les adoucisseurs d’eau – diagramme de rétrolavage

Étape 2 : La saumure
Pendant la phase de saumure, une plus grande quantité d’eau douce passe dans le réservoir de résine et s’écoule dans les égouts. La différence, cependant, est que le sens du flux revient à la normale. En outre, le flux crée un effet de siphon qui aspire l’eau salée du réservoir de saumure par le tuyau de remplissage dans le réservoir de résine.

La saumure lave les perles de résine et libère les ions de dureté accumulés, les remplaçant par une nouvelle couche de sodium.

Mais n’avez-vous pas dit que les ions de sodium ont une charge positive plus faible ?

Vous avez raison, mais la quantité de sodium dans la solution saline fait céder le calcium et le magnésium.

La saumure se termine une fois que toute la saumure a été retirée du réservoir à saumure. À ce stade, la plupart des minéraux de dureté ont été éliminés par lessivage.

Étape 3 : Rinçage lent
Lors du lent rinçage, la saumure et les minéraux de dureté restants sont éliminés.

Étape 4 : Rinçage rapide + recharge
Enfin, un rinçage rapide envoie l’excès de sel à l’égout. Le grand débit permet également de ramener le lit de résine à son état initial.

En outre, le réservoir de sel est rempli pour préparer la saumure au prochain cycle de régénération (systèmes de post-remplissage uniquement).

Après 1 ou 2 heures, la régénération est terminée et l’adoucisseur d’eau reprend son fonctionnement normal.

En général, les cycles de régénération périodiques permettent à un système d’adoucir l’eau de façon continue pendant des années et des années.

Foire aux questions

Que retire un adoucisseur d’eau ?
Un adoucisseur peut éliminer presque tout le calcium et le magnésium de l’eau de source et, dans une certaine mesure, le fer (5-10 ppm), le manganèse (5-10 ppm), ainsi que d’autres métaux et sels. (Source)

Cependant, il ne filtre pas l’eau au sens général du terme. Cela nécessite, par exemple, un filtre à charbon ou un système d’osmose inverse. Ils vous aideront à vous débarrasser de toutes sortes de contaminants tels que le chlore, le plomb et les bactéries.

Vous pouvez en savoir plus sur la différence entre la filtration et l’adoucissement de l’eau ici .

Comment fonctionne un adoucisseur d’eau commercial ?
Un adoucisseur d’eau commercial fonctionne exactement de la même manière qu’un système domestique classique : il adoucit l’eau en échangeant des ions de dureté avec du sodium ou du potassium, mais sur une échelle.

Si vous avez des idées ou des questions sur le fonctionnement d’un adoucisseur d’eau, n’hésitez pas à laisser un commentaire ci-dessous.

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